En este apartado explicamos las claves para entender el sistema educativo de Irlanda y las equivalencias con los diferentes cursos con el sistema español.


El ciclo de educación secundaria en Irlanda tiene una duración de seis años al igual que en España. La primera parte de los estudios serían lo que los irlandeses llaman Junior Cicle que tiene una duración de tres cursos y culmina con la realización de los exámenes estatales Junior Certificate. Estos exámenes son realmente importantes para los estudiantes irlandeses porque suponen el final del primer ciclo de secundaria. Las pruebas tienen lugar al final del curso de 3º en el mes de junio. El contenido de los exámenes es un repaso a todo lo aprendido en los cursos de 1º, 2º y 3º.

El curso siguiente es el llamado Transition Year, equivalente al 4º de ESO español. Es uno de los mejores años para llevar a cabo en la República de Irlanda porque es menos académico y más dinámico. Esta orientado a que los estudiantes puedan tener más perspectiva de la vida real, el mercado laboral o el futuro. En función de cómo lo organice cada colegio tiene diferentes asignaturas y módulos que todos deben cursar para ver las diferentes materias. También es obligatorio buscar y realizar unas prácticas laborales. Es un curso en el que en la participación en cursos, talleres o excursiones es parte del día a día. Los irlandeses tienen la opción de "saltarse" este curso pero son muchos los que no lo hacen por la gran cantidad de ventajas que ofrece.

La última parte de la educación en los colegios de secundaria irlandeses es el llamado Ciclo Senior. Este periodo consta de dos cursos que serían el equivalente a nuestro Bachillerato. El primer curso es 5th Year y equivale a 1º de Bachillerato. La segunda y última parte es el curso de 6th que es el equivalente a 2º de Bachillerato. La conclusión a este periodo tiene lugar con la realización de los exámenes Leaving Certificate. Estas pruebas son de carácter estatal y marcan la pauta para el acceso universitario.

Ciclo Junior
Año escolar Edad Descripción del curso
Año 1   12-13 Sería el equivalente a los cursos españoles de 1º, 2º, y 3º de ESO. Los estudiantes empiezan el primer año de enseñanza secundaria a los 12 años, tras haber completado 8 cursos de enseñanza primaria. El final lo marca la realización de los exámenes Junior Certificate.
Año 2 13-14
Año 3 14-15
Ciclo Senior
Año escolar Edad Descripción del curso
Año 4 - Año de transición - (Transition Year) 15-16 El curso de transición forma un descanso entre el ciclo Junior y el ciclo Senior. Este curso varía de unos colegios a otros pero es normalmente menos académico que otros años escolares. Es un año excelente para que los estudiantes internacionales comiencen sus estudios de secundaria, ya que proporciona valiosas oportunidades para el desarrollo de las habilidades con la lengua inglesa y permite el desarrollo personal sin la presión de un examen estatal.
Año 5 16-17 Al final del 5º y 6º curso del ciclo senior los estudiantes realizan el examen Leaving Certificate necesario para ingresar en una Universidad. Normalmente los estudiantes se examinan a la edad de 17 ó 18 años. Esta prueba es altamente reconocida por instituciones académicas en Inglaterra, Europa y Estados Unidos. Los estudiantes internacionales deberán cursar un mínimo de 6 asignaturas, incluyendo Inglés y Matemáticas. Los estudiantes podrán elegir el resto de asignaturas entre una amplia selección, que incluye Ciencia y Tecnología, Arte, Historia, Geografía, Español y muchos más.
Año 6 17-18

Preguntas frecuentes

Todos los estudiantes que están cursando tercero de secundaria en Irlanda del ciclo Junior, deberían de hacer el examen del Junior Certificate. Algunos estudiantes en el pasado nos han solicitado no realizar dicho examen, pero esto no gusta a los colegios irlandeses, ya que piensan que los estudiantes al no tener interés por este examen van a distraer al resto de alumnos irlandeses. Esto además permite a los estudiantes españoles regresar a España alrededor del día 19 o 20 de mayo, lo cual supone una pérdida de días para el aprovechamiento de el aprendizaje.

La convalidación del curso escolar en España cuando se realiza tercero en Irlanda se puede hacer con los resultados de los "Mock Exams", pero el no realizar reiteradamente el examen del Junior Certificate podría hacer cambiar al ministerio de educación español sus políticas de aceptación de estos exámenes para convalidar, por lo que recomendamos que no se tome por costumbre. Ello además perjudica la imagen de nuestros estudiantes y los colegios publicos irlandeses sobre todo podrían dejar de aceptar alumnos españoles en tercero si detectan estas actitudes reiteradamente.

Sin duda hacer más de un curso escolar en Irlanda es infinitamente beneficioso para el estudiante. El asentamiento del idioma inglés en un segundo año es algo difícil de describir. Cuando los estudiantes ya son más mayores es más fácil de sobrellevar para los padres en España. Por ello realizar dos cursos seguidos como cuarto y quinto por ejemplo resulta ideal ya que no tienen en stress de examinarse en el examen oficial de fin de ciclo Leaving Certificate. No obstante realizar el ciclo completo de quinto y sexto también es muy interesante, ya que al llegar al examen final del ciclo el nivel de inglés es ya muy elevado, y no suelen tener problemas los buenos estudiantes en pasar dicho examen.