El Leaving Certificate es el colofón a la educación secundaria en la República en Irlanda. Los resultados obtenidos en esta prueba de caracter estatal son la prueba para acceder a la universidad y otros estudios superiores. Equivale a la PAU española.


Por lo general, los estudiantes que realizan 2º de Bachillerato en Irlanda han cursado al menos un año previamente en el país. Esto es importante porque al ser un examen estatal los estudiantes internacionales están al mismo nivel de exigencia que los irlandeses y por esta razón es necesario un amplio dominio del idioma. Los propios colegios irlandeses son reacios a matricular estudiantes nuevos en Sexto Curso porque es el curso más importante para los irlandeses y prefieren no distraer a sus estudiantes.

Consejos para aprobar el Leaving Certificate (LC)

Nuestra experiencia en los últimos años con los estudiantes de Leaving Certificate nos ha mostrado una serie de pautas muy interesantes para llevar a cabo el examen y obtener la mejor nota posible. Es una prueba que hay que tomarse muy en serio, para los estudiantes irlandeses es el examen que determina su vida adulta porque con base en él pueden decidir cómo y dónde siguen sus estudios. Estos son nuestro consejos para afrontar este reto:

  1. Elección de asignaturas de nivel alto: De cara a la convalidación es necesario tener dos asignaturas de nivel alto con una nota A, B, o C. Un error muy común entre los estudiantes internacionales es presentarse nada más a dos asignaturas de nivel alto en el Leaving. La problemática de esto se encuentra en que nos jugamos el curso a una carta, y si una de las dos asignaturas nos sale mal nos quedamos sin opciones. Por lo tanto, es importante presentarse a varias asignaturas de nivel alto.
  2. Estudiar mucho: Este examen no se parece a las pruebas de los colegios y por esta razón hay que dejarse los codos y estudiar muchísimo para aprobar. Los estudiantes están al mismo nivel que los irlandeses y por esta razón es muy importante esforzarse al máximo con el objeto de sacar las mejores notas posibles.
  3. Aprovechar las vacaciones: Gracias a cómo está planteado el calendario escolar en Irlanda es muy fácil compaginar el estudio y sacar el máximo partido al tiempo. Por ejemplo, las vacaciones de Semana Santa son el perfecto ejemplo porque casi siempre son de al menos dos semanas o incluso tres.
  4. Examinarse de español: En la elección de asignaturas es importante aprovechar las ventajas que tenemos como internacionales y presentarnos en aquellas que se nos dan mejor o nos gustan más. También es importante presentarse a español porque prestando atención a los contenidos y estudiando es fácil conseguir una buena nota y cubrir así una de las asignaturas de nivel alto exigidas con más facilidad.
  5. Pedir ayuda a los profesores: Los profesores irlandeses trabajan codo a codo con los estudiantes para que obtengan los mejores resultados posibles. Es muy importante confiar en su criterio para pedirles ayuda con las dudas, las preguntas y los agobios propios de los exámenes. Más si cabe en el caso de estudiantes internacionales que no tienen experiencia previa en este tipo de exámenes. Es importante utilizar esta guía tan importante para asegurar el éxito.
  6. Fomentar la escritura, estamos a la altura de los irlandeses: Un aspecto a tener en cuenta es que a la hora de corregir el examen, los estudiantes españoles están a la misma altura que los estudiantes internacionales. Esto es importante de cara a la manera en que expresamos lo que sabemos, el contenido es importante pero también lo es la manera de plasmarlo. Por este motivo, es necesario aplicarse todo lo necesario para tener un nivel de inglés que nos permita expresarnos con total claridad y conocimiento. La redacción es una parte clave de los exámenes y se puede fomentar con la lectura a diario en inglés, pidiendo trabajo extra a los profesores o estando más de un curso en Irlanda previamente.
  7. Elabora un plan de estudios y síguelo a rajatabla: Es muy positivo organizar el tiempo, planificar los temas y establecer un plan de acción que sea asequible. Para ello es importante fijar objetivos, organizar el calendario y cumplirlo día a día.

Si sigues todas estas pautas, será muy difícil que no tengas éxito en tus exámenes del Leaving Certificate. El título de secundaria Irlandés de fin del ciclo superior abre las puertas a multitud de universidades, tanto en Irlanda, como en otros países de habla inglesa.


Nuevas puntuaciones del LC

En los últimos años hemos tenido varios estudiantes que han decidido realizar el año equivalente a 2º de Bachillerato en Irlanda. El sistema educativo irlandés obliga a sus alumnos a realizar un examen de carácter estatal al final del último curso para dar por finalizados los estudios en la escuela secundaria y acceder a la universidad.

En estos exámenes, las asignaturas tienen dos niveles diferentes que se premian con diferente puntuación numérica. Los estudiantes pueden presentarse al nivel Higher (Alto) o al nivel Ordinary (normal) y en función de sus notas y del nivel, cada asignatura puntúa más o menos.

Hasta el curso pasado las calificaciones funcionaban como en el resto de cursos teniendo las letras A, B, C, D para los aprobados y las letras E, F para los suspensos. A partir del Leaving Cert 2017 los estudiantes reciben un boletín según el cual el 1 es la mejor nota y 7 es la peor. De tal manera, reciben notas con la letra H o la letra O seguidas del número que han obtenido.

Las equivalencias con el antiguo sistema son las siguientes:

NOTAS DEL LC ANTES DE 2017 NUEVAS PUNTUACIONES NUEVAS EQUIVALENCIAS DE NOTAS DEL LC (Leaving Certificate) NUEVAS PUNTUACIONES EN EL NIVEL ALTO (H) NUEVAS PUNTUACIONES EN EL NIVEL ORDINARIO (O)
A1 90-100 H1/O1 100 56
A2 85<90 H2/O2 88 46
B1 80<85
B2 75<80 H3/O3 77 37
B3 70<75
C1 65<70 H4/O4 66 28
C2 60<65
C3 55<60 H5/O5 56 20
D1 50<55 H4/O4 66 28
D2 45<50 H6/O6 46 12
D3 40<45
E 25<40 H7/O7 37 0
F 10<25 H8/O8 0 0
NG <10

Una manera muy buena para conocer toda la información de la nueva forma de puntuar es visitar la página Transition.ie donde se explican todos estos cambios. Cada calificación equivale a un número de puntos determinado. Esos son los llamados puntos CAO. Necesarios para acceder a la universidad en Irlanda. La siguiente tabla haría referencia a los puntos que se obtienen según cada calificación alfanumérica.

Una de las cosas que más llaman la atención es la creación de un figura que otros años no existía. Aquellos que en una asignatura obtengan un H7 tendrán la asignatura suspensa en el examen del Leaving Cert, sin embargo, para premiar el hecho de que se hayan presentado a un nivel alto, con el esfuerzo que ello requiere, se premia con 37 puntos CAO.

En Internet, hay numerosas páginas que ofrecen herramientas para calcular el número de puntos que ha obtenido un estudiante. Estas utilidades generalmente tienen en cuenta reglas importantes como el hecho de que presentarse a un nivel alto en Matemáticas suma automáticamente 25 puntos CAO. Para conocer si se ha aprobado o no, todo depende de los requisitos que nos pidan en el país en el que vamos a hacer los estudios universitarios u otro tipo de estudios superiores.

Preguntas frecuentes

Los colegios irlandeses son muy reacios a aceptar estudiantes en el último curso del ciclo senior de secundaria. En general piensan que un estudiante que no ha cursado quinto de secundaria en Irlanda, va a distraer a los demás estudiantes de la clase ya que no tiene interés en obtener el Leaving Certificate o simplemente consideran que es prácticamente imposible. El ciclo de secundaria en Irlanda Senior consta de los años quinto y sexto, previamente habiendo cursado el Año de transición o Cuarto en España. 

No obstante hemos hecho numerosas gestiones de matriculación en sexto curso del ciclo senior en Irlanda en los últimos años, aunque la capacidad de elección de colegio ha sido prácticamente escasa. En estos casos es muy importante tener un expediente académico excelente para que los colegios nos acepten.

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